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De l'infiniment petit à l'infiniment grand. La mesure des temps courts

Le chronomètre de Harrison

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John Harrison est un ébéniste anglais né a Foulby en 1683 et mort en 1776.  

En 1736, il s’attelle à la construction d'un chronomètre de marine, suite au prix que proposait le Parlement britannique pour la réalisation d'un appareil permettant de calculer avec exactitude le temps en mer.

Harrison crée un chronomètre qui a des résultats concluants mais son utilisation est limitée aux navires.
En effet son premier chronomètre H1 pèse 10 kilos !

 

 

 

 

 

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Harrison tente de le miniaturiser mais n'obtient un résultat complètement satisfaisant qu'à partir du 5eme modèle, le 4eme ayant un retard de 5 secondes par jour.

Il confie son dernier modèle au roi Georges III en personne qui opère les mesures vérificatives.

Il meurt 3 ans plus tard.

 

 

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La stroboscopie de Harold Edgerton

Au début du XXème siècle le savant Harold Edgerton met au point un appareil  permettant de faire des clichés au 1/10000eme près,
mettant alors en vue des images normalement impossibles à capter à l’œil nu.

Le stroboscope est un appareil illuminant des mouvements par des éclairs brefs et périodiques.
Utilisé avec un appareil photographique, on peut fixer sur la pellicule les mouvements habituellement trop rapides pour l’œil humain.

Principe de fonctionnement : l'exemple de la chute d'une bille

balle.pngUn moteur électrique fait tourner un disque percé de six trous régulièrement espacés a raison de 5 tours par seconde. En dessous du disque se trouve unprojecteur, à chaque passage d'une lucarne au-dessus du projecteur (tous les 1/30emes de seconde) la bille en train de tomber est éclairée. L'obturateur d'un appareil photo est laissé ouvert afin de fixer une image pendant longtemps. Or étant donné que la chute de la bille est alternée par des flashes successifs, l'image sur la pellicule de l'appareil montrera différentes positions de la bille durant sa chute.

 

 

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